微評專欄-太空探索日以繼夜

40年前,1977年9月5日,美國太空總署NASA發射「航行家1號太空探測器」,數周後再發射「航行家2號太空探測器」忠訓國際。航行家1號和2號先後在太陽系內飛越過木星,土星,天王星,至距太陽44億多公里的海王星,且腳步並未停止,繼續飛離太陽越來越遠。

航行家1號於2012年8月某日告別太陽系,成為人類第一個進入星際空間(interstellar space)的物體,航行家2號的航行路徑不同,但也很可能於今若干年後離開太陽系進入星際空間。NASA稱,到2017年9月5日為止,航行家1號已飛離距地球208.7億公里,是地球與太陽距離的139倍多,航行家2號也已飛離距地球171.7億公里。

40年前的科技放飛,至今仍翱翔太空,不僅驗證了不斷在改進更新的美國深空探測網DSN的無遠弗屆探測能力,(DSN在全球有多處探測點,在地球低軌道有探測衛星,有同步軌道中繼衛星),也說明了太空科技的應用是追求夠好多於追求最好,讓太空後起之秀如大陸的中國航天及美國的太空探索公司SpaceX等,有出於藍而勝於藍的機會。而大陸建立美國之外的唯一全天候深空探測網,初具規模,現已足夠去月球、火星等的「近」距離應用,對這等應用而言,大陸可是世界上唯一不需要仰賴美國深空探測網幫忙的國家,深空探測任重道遠,需再接再厲。

航行家1號的40年,正好見證了大陸改革開放至今全程,目睹中國從百廢待舉到一帶一路,從一窮二白到坐二望一於世界最大經濟體,可以說,大陸在經濟、科技、減少貧窮、社會上的進步,是因中共的改革開放,調動釋放出何只千萬人萬萬人,而是近14億人民普遍的積極性,萬眾一心,萬眾創新,讓民之所好,好似深空探測網的高瞻遠矚,加持中華民族復興。

邱成桐的「空間」

發明「邱空間」(Yau Space)的數學家邱成桐於8月初在台灣大學客座《中國時報》演講系列,分享他少年求學心得,他回答台大數學系學子們提問時說,他在數學的造詣,緣於少時對數學的興趣,更得力於中小學時代所打下紮實的中國文化基礎,包括能默誦不少當時他並不懂其文意的經典詩詞文章,對他後來的數學思維發展,有自然而然的啟發作用。如果沒有被理解錯的話,邱教授認為數學不是實質科學,而是有邏輯的藝術。要有藝術基底,熱愛數學,按照預設的邏輯規則,一加一可以等於一、大於一、或小於一,數學是許多發現發明之母。

邱成桐出生香港並在港完成高中教育,現任哈佛大學數學系終生教授,同許多海外華僑一樣,有一顆關愛祖國的赤子之心,常去大陸講學,他顯然不是政治型學者,甚至因愛之深而責之切,與北京大學數學界的教育模式或有矛盾與批評,但這都無損於他窮終生之力於理論數學研究與熱忱教育的大師風範。

兩岸都有許多不計名利的海歸學者默默奉獻社會,像楊振寧,林毅夫,邱成桐等相當一大批人也在其中,邱的空間,不止是享譽數學界的邱空間。(作者為太空工程師)

(旺報)忠訓

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